Mračna strana meditacije: Kako izbjeći da zaglavi bol iz prošlosti

Mnogo mjeseci nakon završetka iskušenja 2014., Jane Miller * progonio je njezin stalker, muškarac s kojim se u početku sprijateljila, ali koji ju je potom mučio i prijetio joj životom. Noćna mora bila je burna za Miller i njezinog supruga, a oblak tuge, srama, straha i tjeskobe pogubno je djelovao na njezin život. Borila se s porivom da cijeli dan ostane u krevetu. Zatvorene rolete i navučene zavjese, sprečavala je i najmanji djelić sunčeve svjetlosti da prodre u njezinu tvrđavu. Kuću je napustila samo zbog potrepština. 

Millerov psihijatar dijagnosticirao joj je posttraumatski stres i depresivne poremećaje. Njezin je terapeut preporučio da uz redovite terapijske seanse pohađa i 12-tjedni sat meditacije svjesnosti kako bi joj pomogla povratiti život. Znajući da treba učiniti nešto kako bi pronašla duševni mir, prijavila se i puna nade započela nastavu.

'Imao sam Micro-Flashback'

Ipak, kad je prvi put sjela na strunjaču kad je učitelj započeo nastavu, njezina tjeskoba izronila je na površinu. Počela se znojiti. Srce joj je počelo ubrzati, a obuzeo ju je iscrpljujući strah. "Kad je taj dan započeo predavanje, poplavilo se puno negativnog samopričanja. Zatvorio sam oči i tihe suze počele su mi curiti niz lice - i nisu htjele prestati. Osjećala sam se tako uplašeno; Nisam htio otvoriti oči ”, prisjeća se Miller. “Imao sam mikropovratni povrat. Potezalo bi me, govoreći: 'Zapamti da se ovo dogodilo' ili: 'Zapamti, ti si to učinio.' U tom trenutku nisam imao potrebne alate za rješavanje traumatičnih bljeskova. "

Unatoč zastrašujućoj epizodi, Miller se sljedeći tjedan vratio u razred nadajući se da će iskusiti vrstu iscjeljenja i osjećaja smirenosti za koje je mislila da će im meditacija pružiti pomoć. Okoliš i osjećaj anonimnosti uglavnom su se osjećali sigurno. Ipak, svaki put kad bi zatvorila oči i osluškivala svoj um i tijelo, brzo bi se spopala u traumatičnu epizodu, uronjena u čahuru srama. "Nisam bila spremna dopustiti si da ozdravim", kaže ona. “Osjećao sam se kao da to nisam zaslužio. Počeo bih se osjećati ranjivo, kao da je razred znao moju priču, iako to nisu znali. Bilo je vrlo teško uspostaviti kontakt očima s ljudima nakon završetka nastave ”, kaže ona. "Brzo bih smotala prostirku, napravila se što manjom i otišla."

Razred za nastavom 12 tjedana, Miller se borila za svaku meditaciju. Očajnički tražeći utičnicu koja bi joj pomogla da ozdravi, zaglavila je u tome i čak isprobala druge satove u ponudi, poput restorativne joge. Na njezino iznenađenje, njezin učitelj meditacije nikada joj se nije obratio, a potencijal za takve vrste emocionalnih odgovora tijekom meditacije nikada nije riješen na bilo koji način. “Na satu joge nudile su nam se izmjene zbog fizičkih ograničenja ili ako se nešto nije osjećalo dobro. Ali na satu meditacije nije bilo prepoznavanja potencijalnih mentalnih ograničenja ili ozljeda ”, kaže ona.

Na kraju, Milleru je bilo drago što je završila razred, jer je to dovelo do toga da je pronašla mantru koju će na kraju redovito koristiti: Mogu li naći lakoću; Neka mi bude dobro; Neka sam zdrav; Neka budem sretan; Smijem li živjeti u ljubavi. Ipak, Miller želi da je upozorena da preživjeli traume mogu doživjeti povratne informacije, disocijaciju, pa čak i retraumatizaciju tijekom i nakon meditacije - svijesti koja joj je možda pomogla da se osjeća manje uplašenom tijekom tih početnih seansi meditacije. „Anonimni upitnik na početku nastave s pitanjem: 'Zbog čega ste ovdje?' možda bilo korisno ", kaže ona.

Unatoč sve većoj popularnosti meditacije, upozorenja o težim trenucima prakse rijetko se izdaju. Tijekom posljednjeg desetljeća meditacija je na Zapadu postala popularnija, prvo ujednačenim tempom, a zatim u sprintu. Za društvo koje prekomjerno kofeinira i pretjerano stimulira, zaglibilo se u 60-satnim radnim tjednima i žongliralo s previše poslovičnih kuglica, o meditacijskim se praksama često govori kolektivno kao o lijeku za mnoge stvari koje nas muče. Obećava da će povećati fokus, produktivnost i samosvijest, a istovremeno smanjiti stres i tjeskobu. Ali to nije cijela priča.

Millerovo iskustvo nije anomalija, kaže Anna Kress, klinička psihologinja u Princetonu u državi New Jersey, koja svoje klijente podučava tehnikama meditacije. Upozorava da moramo biti svjesniji da postoji mnogo širi spektar odgovora na meditaciju nego što je većina ljudi svjesna.

Također pogledajte  Pronađite svoj stil meditacije s ovih 7 praksi

Willoughby Britton, docent, docent psihijatrije i ljudskog ponašanja na Sveučilištu Brown slaže se, napominjući da potencijalni negativni učinci meditacije - uključujući strah, paniku, halucinacije, maniju, gubitak motivacije i pamćenja i depersonalizaciju - u najboljem slučaju mogu biti uznemirujući i oslabljujući u najgorem slučaju. Dr. David A. Treleaven, autor nove knjige Pažljivost osjetljiva na traumu: prakse za sigurno i transformirajuće iscjeljenje,kaže da ovo držanje meditacije potencije ne mogu podcijeniti ili podcijeniti učitelji ili praktičari. "Meditacija je praksa koja može izazvati izazovne ili negativne odgovore", kaže on. "Iako mnogi ljudi imaju koristi od meditacije, neki neće." Kad se Britton prvi put susrela s nekim negativnim učincima meditacije, shvatila je da je dio problema nedostatak informacija i prenaglašavanje koristi. 

"2006. godine, kad sam boravila na radnom mjestu, radila sam u stacionarnoj psihijatrijskoj bolnici, a bilo je dvoje ljudi koji su hospitalizirani nakon desetodnevnog povlačenja u meditacijskom centru u blizini", kaže ona. "Podsjetio me da meditacija može biti ozbiljna i da bi netko trebao proučavati [tu njezinu stranu]."

Moć meditacije

Studije koje se redovito objavljuju u znanstvenim časopisima govore o ogromnim mogućnostima meditacije - uključujući njene pozitivne učinke na stanja kao što su sindrom iritabilnog crijeva, fibromialgija i PTSP - i obećanje da će nam pomoći u suočavanju s visokim razinama stresa, depresije, anksioznosti, fobija i druga pitanja mentalnog zdravlja. Kao rezultat, zabilježili smo porast popularnosti mobilnih aplikacija za meditaciju kao što su Headspace, Simple Habit i Insight Timer, koje nude vođene prakse. Također je došlo do naleta butičnih i franšiznih studija za meditaciju, poput MNDFL-a na istočnoj obali i Unplug meditacije na zapadnoj obali, a sada su meditacijska povlačenja obično prihvaćena kao mogućnosti odmora ili korporativnog bijega. "Kulturni pritisak za meditaciju trenutno je vrlo velik", kaže Kress. "Ali nije svako meditativno iskustvo pozitivno."

Tijekom svog boravka, kad se Britton počela susretati s anegdotama negativnih učinaka meditacije, tražila je znanstvena istraživanja kako bi objasnila što čuje - i kratko je izišla. "Počela sam neformalno pitati učitelje o vrstama problema i odgovorima koje su vidjeli i s kojima su se susretali", kaže ona.

Kad je shvatila da negativne reakcije na meditaciju prevladavaju, Britton ju je odlučila formalno proučiti. "Bilo je jasno da je mnogo ljudi znalo za te potencijalne učinke i zapravo nije razgovaralo o tome."

Ona vjeruje da je jedan od razloga što je mračna strana meditacije, pa, zadržavanje u mraku, financijski. "Pažljivost je industrija vrijedna više milijardi dolara", kaže ona. "Jedan od učitelja s kojima sam razgovarao u svom istraživanju zapravo je rekao:" Ovo nije dobro oglašavanje. "

Osim toga, kaže Britton, mnogi ljudi osjećaju puno srama zbog negativnih iskustava meditacije, što govori prekomjernom oglašavanju da je meditacija dobra za sve. Često se prikazuje da "ako imate problema s meditacijom, onda ste super gubitnik jer je to najbolja stvar ikad", kaže ona. 

Kad meditacija postane uznemirujuća

Kad padne mrak, Britton je krenuo istraživati ​​iskustva povezana s meditacijom, posebno ona koja su opisana kao izazovna, teška, uznemirujuća, funkcionalno oštećena ili zahtijevaju dodatnu podršku. Njezina studija, objavljena u časopisu Public Library of Science One prošlog proljeća, proučavala je gotovo 100 intervjua s učiteljima meditacije, stručnjacima i praktičarima zapadno-budističkih praksi - uključujući Theravadu, Zen i tibetanske tradicije - od kojih su mnogi izvijestili o izazovnim iskustvima meditacije.

Većina (88 posto) meditanata u studiji izvijestila je da su ta iskustva imala utjecaja na njihov život izvan njihovih sesija meditacije. Ogromnih 73 posto ukazalo je na umjereno do ozbiljno oštećenje (meditacija je potaknula reakciju ili rezultat koji ih je spriječio da žive svoj uobičajeni svakodnevni život), 17 posto je izjavilo da se osjeća samoubojstvom, a još 17 posto zahtijeva hospitalizaciju u bolnici zbog psihoze.

Vidi također  Vodič za meditaciju za početnike

Iako svatko može iskusiti negativan učinak meditacije, preživjeli traume mogu biti posebno osjetljivi, kaže Kress. "Prvi je razlog taj što preživjeli traume obično izbjegavaju uznemirujuća sjećanja ili osjećaje povezane s traumom - a meditacija često uključuje naginjanje prema našim unutarnjim iskustvima, što uključuje teške misli i senzacije", kaže ona. Drugi je razlog što trauma može potaknuti osjećaj srama "što može otežati pristup samoosjećanju", kaže ona. “Ponekad je u meditaciji prvi put da se od nekoga traži da ljubavne osjećaje usmjeri prema sebi. To može biti vrlo teško učiniti, a može rezultirati osjećajem emocionalnog preplavljenja. "

Ovakva naginjanja teškim osjećajima mogu potaknuti teške stvari za svakoga, ne samo za one koji su preživjeli traumu, kaže Britton. Složenost dodaje da je teško predvidjeti tko bi mogao doživjeti negativan odgovor. Brittonova studija identificirala je više od 50 vrsta negativnih iskustava, što znači da široka lepeza i opseg onoga što se može dogoditi mogu učiteljima i praktičarima otežati da znaju što je normalno, kao i kada će nekome trebati dodatna podrška tijekom ili nakon meditacije.

Kako pronaći potrebnu podršku

Jedan od glavnih ciljeva Treleavena u pisanju Pažljivosti osjetljive na traumu bio je pružiti učiteljima i praktičarima neke osnovne skele kako bi razumjeli na što treba paziti kako bi bili bolje opremljeni da ponude modifikacije meditacijske prakse. Kress kaže da postoji pregršt važnih znakova koje nastavnici trebaju potražiti, a koji ukazuju na to da student meditacije može imati traumatičnu reakciju. Uobičajeni uključuju dugotrajno plakanje, koje može biti tiho, ali nekontrolirano; otežano disanje; drhtanje; stisnute šake; koža postaje crvena ili blijeda; i pretjerano znojenje.

"Osigurati ljudima koji su doživjeli traumu osjećaj izbora vrlo je važno", kaže Kress. „To znači da oni mogu birati kada, kako i gdje se žele okrenuti prema boli i kada se žele udaljiti od nje. Dajem ljudima do znanja da ako to žele ostaviti otvorene oči, to je u redu, ili ako trebaju odmoriti, i to je u redu. " Britton dodaje da su takve vrste modifikacija važne za učitelje i da ih mogu ponuditi - kako bi se pokrilo razdvajanje koje postoji između praktičara kojima se govori da se meditacija može koristiti iz razloga mentalnog zdravlja i negativnih odgovora koje mogu doživjeti.

„Ljudi očekuju da će meditacija biti poput liječenja mentalnog zdravlja, ali ljudi koji operiraju većinu nastave obično nisu obučeni za mentalno zdravlje. To je nešto što mi kao područje moramo shvatiti ”, kaže Britton, dodajući da većina ljudi ne zna koje će vrste praksi imati koristi od kojih bolesti ili ciljeva.

Na primjer, netko tko želi koristiti meditaciju za ublažavanje stresa povezanog s poslom, vjerojatno bi želio provoditi sasvim drugačiju praksu od nekoga tko se suočava s rezidualnom traumom zbog seksualnog napada.

U tu svrhu Sveučilište Brown nedavno je otvorilo Centar za pažljivost kako bi pomoglo shvatiti kako prijavljeni učinci pažljivosti na zdravlje zapravo djeluju. Jedno od glavnih usmjerenja centra je zagovaranje potrošača i pomaganje ljudima koji su zainteresirani za meditaciju da pronađu pravu vrstu programa.

Vidi također  7 meditacija o vezama koje smo svi imali

No iako se meditacija možda neće uvijek osjećati dobro, to ne znači da ne biste trebali meditirati, kaže Kress. "Čak i iskusni meditatori mogu imati negativno meditativno iskustvo i morat će pronaći resurse izvan meditacije kako bi obradili sve što se pojavi na zdrav i ljekovit način", kaže ona. Za neke ljude 10-minutna vođena meditacija na aplikaciji je savršena; za druge je prikladnije učenje meditacije i pozornosti s terapeutom.

Kako se sve rjeđe i tangencijalnije inačice meditacije nastavljaju pojavljivati, važno je da praktičari, posebno početnici, imaju na umu da praksa ima dugu povijest u kojoj su učenici učili od učitelja - visoko obučenog majstora meditacije koji je pružao smjernice. U svom najčišćem obliku meditacija je bila utemeljena u vjerskim, duhovnim i filozofskim svrhama, ne samo kao sredstvo za pronalaženje opuštanja i unutarnjeg mira.

"Ovih dana često se samo želimo osjećati bolje, ali nemamo osjećaj što pokušavamo postići", kaže Britton. “Također na sve bacamo izraz 'pažljivost'. Često ljudi počnu meditirati i nije im nužno jasno je li praksa koju su odabrali zaista najbolje odgovara cilju koji imaju. "

Za Millera je to vrsta upozoravajućeg savjeta koji su joj možda pomogli da izbjegne zaslijepljenost ponovnim porastom traume i boli. Možda je nije poštedjelo emocija koje su se pojavile, ali kaže da bi bila spremnija.

Ipak, zahvalna je na satu meditacije, unatoč teškim stvarima koje su se pojavile. "Trebalo mi je vremena da povjerim procesu", kaže Miller. "Ali kad sam to učinio, bio je osjećaj izlaska sunca, gdje sam pronašao tu smirenost."  

* Ime je promijenjeno zbog privatnosti.

Preporučeno

12 Yin joga poza probudi uspavanu energiju i napunite svoju praksu
Kako vježbati postolje na glavi
Ovako vam plane kretanja mogu pomoći u prepoznavanju neravnoteže u tijelu