Sprijateljiti se s tijelom: Jogom pronađite mir i olakšanje od autoimunih poremećaja

1996. Hillary Rubin živjela je svoj san o radu u modnoj industriji New Yorka, kad ju je uznemirujuća utrnulost u nogama poslala liječniku. Baterija testova dovela je do dijagnoze multiple skleroze, autoimunog poremećaja koji može oštetiti središnji živčani sustav. Vodeći uzrok invaliditeta među mladim odraslima, MS može narušiti ravnotežu, pokretljivost, pa čak i vid. Dijagnoza je navela Rubin da krene u potragu za komplementarnim terapijama, uključujući jogu, kako bi podržala svoje zdravlje i prije nego što je započela terapiju lijekovima koju su propisali njezini liječnici.

Od tih ranih dana bijesa i zbunjenosti, Rubinova praksa joge omogućila joj je da nadiđe fizičke i psihološke izazove MS-a, koji nema lijeka. Sada redoviti certificirani učitelj Anusara joge koji živi u Los Angelesu, Rubin (37), nema simptome bez lijekova. Ukočenost u nogama - u jednom se trenutku tako silna da se bojala da se ne uruši - nije se vratila. Iako je koristila razne alternativne modalitete za utvrđivanje svojih simptoma, uključujući akupunkturu i promjene prehrane, joga joj je bila glavni oslonac - sidro koje ne samo da drži simptome na oku, već joj pomaže i da se pomiri s neizvjesnom budućnošću. "Zahvaljujući jogi, blagoslov vidim u životnim izazovima", kaže ona.

Rat iznutra

Rubin je samo jedan od 10 milijuna Amerikanaca koji se nose s autoimunim poremećajem - krovnim pojmom za više od 80 stanja, uključujući MS, reumatoidni artritis, lupus i Gravesovu bolest. Autoimuna bolest nastaje kada imunološki sustav uključi upravo ono što je stvoren da zaštiti: tijelo. "Imunološki sustav pogrešno identificira normalne stanice kao uljeze, ali nisu", kaže Loren Fishman, dr. Med., Koautorica Joge i multiple skleroze i profesorica na Koledžu liječnika i kirurga Sveučilišta Columbia. "Te normalne stanice mogu biti dio vaših zglobova, kao u slučaju reumatoidnog artritisa; dio vašeg vezivnog tkiva, kao što je lupus; ili dio vaših živaca, kod MS-a."

Do prije 50-ak godina ideja da se tijelo samo napadalo smatrala se smiješnom. "Ljudi nisu mislili da bi se to moglo dogoditi, jer je ideja bila toliko kontintuitivna", kaže dr. Noel Rose i direktor Centra za istraživanje autoimunih bolesti sa Sveučilišta Johns Hopkins na Bloomberg School of Public Health i School of Medicine u Baltimoreu . "Sada, naravno, shvaćamo da sposobnost imunološkog sustava da razlikuje između onoga što je ja i onoga što nije ja nije daleko od savršene."

Autoimune poremećaje može biti teško dijagnosticirati i naporno liječiti. Nijedan dio tijela nije izvan njihovog dosega, od kože preko zglobova do krvi. Tipično, medicinska skrb pada na liječnika osposobljenog za liječenje dotičnog organa (dermatolog za psorijazu, na primjer, ili reumatolog za reumatoidni artritis). Ali autoimuni poremećaji često putuju u dvoje i troje, istovremeno napadajući različite organe i sustave, što znači da pacijenti često liječe različite stručnjake. Ovakav raspršeni pristup može fragmentirati njegu i smanjiti njezinu kvalitetu. Dakle, u tijeku je pokret među autoimunim stručnjacima da se sa fokusa na idiosinkrazije svakog poremećaja usmjeri na fokus na njihove zajedničke osobine, kaže Rose. "Moramo početi razmišljati o autoimunim bolestima kao o jednoj kategoriji, poput raka ili zaraznih bolesti."

Među zajedničkim crtama autoimunih poremećaja je sklonost češćim udarima na žene nego na muškarce. Više od 75 posto ljudi s autoimunim poremećajima su žene, što čini ove bolesti trećim vodećim uzrokom kroničnih bolesti među ženama u Sjedinjenim Državama. Zašto su žene ranjivije nije dobro razumljivo, ali neki stručnjaci misle da složenost ženskog imunološkog sustava igra ulogu. Žensko tijelo razlikuje "sebe" od "ne sebe" drugačije od načina na koji to čini muškarac jer je biološki dizajnirano za nošenje djeteta. "Ženke su sposobne za genetski podvig kojem se ništa drugo na Zemlji ne može približiti", kaže Fishman. "Imunološki sustav - tako spreman za napad na strane - nekako ostavlja te embrionalne stanice na miru."

Geni također igraju ulogu. Istraživači su identificirali skup gena koji stvara predispoziciju za autoimunost. Iako je dostupno genetsko testiranje za nanošenje autoimunih poremećaja, njegova je korisnost diskutabilna, jer sama prisutnost gena ne znači da će ikada aktivirati bolest. Umjesto toga, potrebna je kombinacija genetskih čimbenika i čimbenika okoliša kako bi se pokrenuo početak.

Sklonost tijelu i umu

Autoimunitet je složeno zdravstveno pitanje, a liječenje zahtijeva nijansirani pristup koji koordiniraju zdravstveni radnici. Iako to nije čarobni metak, joga se može pozabaviti nekim zajedničkim izazovima, kako fizičkim, tako i mentalnim. Prema Fishmanu, umjerena tjelovježba poput joge daje vam osjećaj smirenosti i blagostanja koji smanjuje tjelesnu proizvodnju tjelesnih i mentalnih stresora koji ugrožavaju imunološki sustav.

Na fizičkoj razini, studije pokazuju da joga stimulira parasimpatički živčani sustav (smirujući utjecaj), što smanjuje tjelesni stresni odgovor. To može duboko utjecati na imunološki sustav. Nadalje, nove studije pokazuju da umjereno vježbanje može ugušiti upale u tijelu, što je često kod autoimunih bolesti. To je zato što imunološki sustav šalje svoju vojsku bijelih krvnih stanica, ali bez bitke za borbu, one upale obližnje tkivo.

Ipak, zaustavljanje autoimune bolesti teško je jednostavno opustiti se ili redovito vježbati. Stručnjaci se ipak slažu u jednom: joga može olakšati znatne psihološke izazove života s kroničnim stanjem. "Jedan od najvažnijih darova joge je unutarnja povezanost sa stvarnošću da vi niste vaša dijagnoza", kaže Gary Kraftsow, osnivač i direktor američkog Instituta Viniyoga. "Ljudi koji pate od autoimunih poremećaja trebaju svoju fiksaciju preusmjeriti s tijela na nešto dublje, nešto što je nepromjenjivo. Bez obzira jeste li sretni ili tužni, boli vas ili ne boli, sa ili bez dijagnoze, tamo je nešto nepromjenjivo u svakome od nas, a to je u osnovi naša svijest. "

Kelly McGonigal, zdravstvena psihologinja sa Sveučilišta Stanford i autorica knjige Yoga for Pain Relief, vidi potrebu za sličnim pomakom u svom radu s ljudima koji se bave autoimunim poremećajima. "Veliki dio vježbe joge i meditacije je učenje kako odabrati fokus svoje pažnje", kaže ona. "Odabir kojih senzacija u tijelu vrijedi prisustvovati i kako pustiti ostalo."

To je bio slučaj s Kate Porter. 2000. godine, sveprisutna bol onemogućavala joj je hodanje bez potpore i držala ju je prikovanu za kuću gotovo četiri godine. Na kraju je dijagnoza bila lupus, autoimuni poremećaj koji karakterizira upala vezivnog tkiva. Mješavina sredstava za ublažavanje boli i protuupalnih sredstava vratila ju je na noge, ali tek kad je otkrila jogu, pomirila se sa svojim tijelom. "Joga mi je pomogla da povratim i održim zdravlje", kaže ona. "Ali naučilo me je i prihvatiti da ponekad mogu napraviti i malen dio onoga što bih želio učiniti, da je 'savršeno' najbolje što možete učiniti određenog dana." Danas je Porter (33) certificirana instruktorica joge koja predaje mješavinu hatha, vinyasa i Iyengar joge u blizini svog doma u Singapuru. Još uvijek je boli,koja varira u intenzitetu iz tjedna u tjedan, i dalje uzima sredstva za ublažavanje bolova i protuupalna sredstva, ali osjeća da je njezina praksa joge najbolji lijek. "Bez vježbanja, moja se bol intenzivno i alarmantno brzo povećava", kaže ona. "Ono što jogu čini idealnom jest mnoštvo varijacija i modifikacija poza što ih čini dostupnima bez obzira na ograničenja mog tijela."

Živjeti u trenutku

Naglašavanje joge na tome da budete trenutno posebno je korisno za ljude koji se nose s usponima i padovima života s autoimunim poremećajem. "Postoje trenuci kada su simptomi sasvim minimalni", kaže McGonigal, "ali postoje i drugi slučajevi kada vas lupe. Morate se prilagoditi i jednima i drugima. Joga je naučiti kako biti uz svoje tijelo i primijetiti što mu treba i što je sposoban u ovom trenutku. Taj se proces zaista dobro pretvara u učenje upravljanja kroničnom bolešću. "

Jogaine fizičke i mentalne koristi za autoimunost ilustrirane su malim istraživanjem objavljenim u medicinskom časopisu Alternative Therapies. Dvadeset žena s reumatoidnim artritisom uključilo se u istraživanje. Polovica žena nije učinila ništa. Druga polovica pohađala je 10-tjedni tečaj hatha joge. Te su se žene sastajale s instruktorom tri puta tjedno po 75 minuta. Svaki je razred započeo s 5 minuta vježbi disanja, prošao kroz niz tradicionalnih asana i završio kratkom meditacijom. Nakon 10 tjedana, žene u joga skupini ne samo da su izvijestile o boljoj ravnoteži i funkcioniranju i manje boli, već su imale i manje depresije od onih u kontrolnoj skupini.

McGonigal se pita je li se raspoloženje žena poboljšalo jer im je joga pomogla da se na značajan način ponovno povežu sa svojim tijelima. "S autoimunim poremećajima može postojati osjećaj izdaje, jer tijelo doslovno napada samo sebe", kaže ona. "Naučiti kako se saosećati s tijelom može biti vrlo ljekovito." Bez obzira na to kako je došlo do poboljšanja, Pamela Bosch, vodeća autorica i profesorica fizikalne terapije na Arizonskoj školi zdravstvenih znanosti u Mesi, bila je zadovoljna rezultatima studije. "To su bile žene koje su se borile sa svojom bolešću više od 20 godina i u roku od 10 tjedana joga je napravila veliku razliku u njihovom svakodnevnom životu."

Rubin svoju vježbu joge vidi kao sredstvo za održavanje dobrog zdravlja i zdravlja, bilo da je njezin um ili tijelo ono što treba pažnju. "Moja praksa meditacije i joge je mjesto na kojem se raščistim i izliječim", kaže ona. "Samo zaustavljanje usred vježbanja disanja i fokusiranja dolazi do stvarnog dijela onoga što mi se događa. Joga mi je dala jednoznačnu svijest da se mogu vratiti u bilo kojoj stresnoj situaciji i da je to za mene , tajna je da ostanete uravnoteženi. "

Putovanje natrag u zdravlje

Inspirativna priča o liječenju jedne žene.

Hillary Rubin otkrila je jogu u svom uredu kiropraktičara. Tu je prvi put vidjela knjigu Svjetlo o jogi, konačni tekst BKS Iyengara. Dok je okretala stranice, zagledajući se u crno-bijele fotografije mladog Iyengara izvijenog u naizgled nemoguće poze, osjećala se neobjašnjivo privučenom praksom. Uz njezinu znatiželju, potražila je svoj prvi tečaj joge. Vrijeme joj je bilo slučajno. Nekoliko mjeseci kasnije, pritužba koju je iznijela svom kiropraktičaru - osjećaj pribadača u nogama - proširila se na njezinu lijevu ruku, ruku i prsa. Nakon što je potražila brojna liječnička mišljenja, dijagnosticirana joj je multipla skleroza. Samo 24 godine, spirala se u crnu rupu poricanja, depresije i bijesa. "Bila sam ljuta na Boga. Krivila sam sve i na kraju sebe", kaže ona. „Osjećao sam se neuspješno."Joga je ponudila alat pomoću kojeg je mogla pronaći mir u svom tijelu.

Rubin je probala različite učitelje i stilove prije nego što je pronašla instruktora čije su riječi utonule u njezinu psihu poput udica. "Radila bih dva sata unatrag i pila riječi učitelja koje su resetirale negativni govor u mom umu, što je uzrokovalo više boli nego što bi bilo koja dijagnoza mogla", kaže ona. "Kad su mi rekli da sam važna u svijetu, da sam svoj izraz promijenio i da za mene postoji više od moje dijagnoze, nadahnulo me je da se vratim na svoju strunjaču iznova i iznova." Tada to nije znala, ali iskreni pristup njezine učiteljice temeljio se na riječima, temama i filozofiji Anusare, stilu joge koji je osnovao John Friend.

Tih ranih dana Rubin nije dopustio da je utrnulost i trnci u rukama i nogama spriječe u jogi. Umjesto toga, prišla je strunjači s poštovanjem i svjesna svojih ograničenja, poput potrebe da se odmori u Pozi djeteta ako soba postane prevruća, i spremnosti da iskopa emocije ispod svog straha i tuge. "Joga mi je pomogla da shvatim da se zbog svoje dijagnoze osjećam žrtvom", kaže ona. "Odlučio sam okrenuti ploču i preuzeti odgovornost za svoje zdravlje."

Rubin je istraživao bogatstvo komplementarnih i alternativnih tradicija iscjeljenja, sve od Ayurvede do akupunkture do izgovaranja afirmacija. Polako, postupno, dok je usmjeravala pažnju prema unutra, simptomi su se povlačili i odvikala se od lijekova. Danas, 14 godina nakon početne dijagnoze, Rubin, koja danas ima 38 godina, nema simptome i lijekove, što nije nužno tipično. Pripisuje joj promjenu paradigme sa straha na osnaživanje zbog preoblikovanja svog života. "Kroz jogu sam naučila kako slušati svoje tijelo i brinuti se o njemu s ljubavlju i predanošću", kaže ona. "Sklon sam svom tijelu kao što bih to činio sa starim automobilom. Dah mi je gorivo, a vježbanje prilagodba."

Rubin svako jutro rezervira dva sata za samopomoć. Za to vrijeme može meditirati, vježbati jogu (mješavina restorativne, terapijske i izazovne asane, ovisno o danu), pješačiti ili pisati u svom dnevniku. "Možda čak i malo više spavam", kaže ona. "Neki su dani energičniji od drugih; ja samo slušam i radim ono što moje tijelo traži."

Iako u svoje iscjeljenje utka mnoge modalitete, joga je njezin temelj. "Moja praksa asane otvara protok energije u mom tijelu", kaže ona. "Donosi mi uvide, produbljuje moju kreativnost i izoštrava moju intuiciju. Čini me da shvatim da je biti u mom tijelu uistinu dar."

Catherine Guthrie je slobodna spisateljica i instruktorica joge u Bloomingtonu, Indiana.

Preporučeno

Jedite poput jogija: Joga dijeta zasnovana na ayurvedskim načelima
Ležeća poza uvezanog kuta
Joga anatomija: Upotrijebite jogu za ublažavanje napetosti vrata zbog zaostajanja