Olakšanje kroničnog umora kroz jogu

Richard S. Dunlap posljednja je osoba od koje biste očekivali da će se razboljeti. "Nekad sam bio mladi heroj otporan na bombe", kaže Dunlap, arhitekt koji živi u Sausalitu u Kaliforniji. U dobi od 23 godine profesionalno je skatao i snowboardovao, strastveno vozio bicikl i barem jedan sat dnevno vježbao jogu. "Bio sam vrlo aktivna, vrlo motivirana osoba", kaže. "Zapravo sam upravo izašao iz jednog divnog razdoblja svog života. Radio sam profesionalni posao na filmovima i putovao svijetom." Tada se sasvim iznenada srušio Dunlap, koji sada ima 35 godina.

Ellen Klein, novopečena majka koja živi u Sea Cliffu u New Yorku, priča sličnu priču. Prije deset godina, u dobi od 27 godina, Klein je živio dinamičan život bez zabrana u New Yorku. Klein, koja je upravljala trgovinom odjeće u okrugu Soho na Manhattanu, gurala se u svakom dijelu svog života. "Trudio sam se, naporno radio, naporno izlazio - cijeli taj život u New Yorku", kaže Klein. "Uvijek sam puno radio i uvijek sam se trudio previše uklapati u dan." Tada se, također sasvim iznenada, srušila.

Snaga pada, i za Dunlapa i za Kleina, dolazila je iz nekoliko pravaca. Dunlapa su pogodili neobjašnjiva vrtoglavica, nelagoda u trbuhu, zimica, noćno znojenje, groznica i mučnina. Kleina su zasjele glavobolje, bolovi u mišićima i napadi panike.

A onda je nastupio umor - razorni umor. Uz malo upozorenja, i Dunlap i Klein katapultirali su se u svijet premoćne iscrpljenosti i letargije. "Proveo sam dobrih 10 mjeseci ne radeći ništa", kaže Klein. "Čak je i ustajanje iz kreveta i odlazak na zahod bio problem." Isto je vrijedilo i za Dunlap. "Prešao sam iz Supermana u krevet. Bilo je grozno."

Iako su se njihovi simptomi donekle razlikovali, Dunlap i Klein imali su dvije zajedničke stvari: Oboje im je dijagnosticiran - na kraju - sindrom kroničnog umora. I svaki je otkrio, nakon isprobavanja brojnih konvencionalnih i alternativnih terapija, da je ono što im je znatno olakšalo umor, ojačalo duh, donijelo mir i na kraju vratilo zdravlje joga.

Misterijski sindrom

Ne biste poželjeli sindrom kroničnog umora (CFS) ni vašem najgorem neprijatelju. Ljudi s CFS-om pate, prije svega, od dubokog umora koji nikakva količina sna ne može ublažiti. Oni također imaju bilo koji broj drugih simptoma, uključujući slabost, bolove u mišićima, oslabljeno pamćenje ili mentalnu koncentraciju, nesanicu i umor nakon napora koji mogu trajati više od 24 sata, prema američkim Centrima za kontrolu bolesti (CDC). U nekim slučajevima CFS može trajati godinama.

Osim što iscrpljuje, CFS može biti i frustrirajući poremećaj za dijagnozu. Prije desetak godina, kad su liječnici malo znali o CFS-u, samo postavljanje dijagnoze samo po sebi moglo bi biti vježba pogoršanja. Neki bi liječnici simptome kredirali kao psihosomatske ili kao rezultat depresije.

"Općenito, insinuirano je da nisam fizički bolestan, već mentalno bolestan", kaže Dunlap. "Optuživali su me da sam zlostavljač. Da, bio sam depresivan, ali nisam bio bolestan jer sam bio depresivan. Bio sam depresivan jer sam bio bolestan."

Danas liječnici znaju više o CFS-u, iako je njegovo dijagnosticiranje i dalje neprecizna znanost. U osnovi, liječnici zaključuju da pacijent ima CFS nakon što su isključili sve ostale mogućnosti, poput nedovoljno aktivne štitnjače, poremećaja spavanja, mentalnih bolesti, kronične mononukleoze, poremećaja prehrane, raka, autoimunih bolesti, hormonalnih poremećaja i drugih bolesti.

"Kronični umor dijagnoza je isključenosti, jer postoje mnogi drugi medicinski problemi koji imaju slične simptome", kaže Arthur Hartz, dr. Med., Istraživač CFS-a i profesor obiteljske medicine na Medicinskom fakultetu Iowa u Iowa City. "Nema testa, a to je glavni nedostatak. Bez testa će se uvijek voditi rasprava o tome je li stanje više od psihološkog problema."

Nakon što liječnici isključe sve ostalo, postavljaju dijagnozu CFS-a ako, prema CDC smjernicama, pacijent ima oboje od sljedećeg:

Teški kronični umor koji traje šest mjeseci ili duže.

Četiri ili više sljedećih simptoma -: značajno oštećenje kratkotrajnog pamćenja ili koncentracije; grlobolja; nježni limfni čvorovi; bol u mišićima; bolovi u više zglobova bez oteklina ili crvenila; glavobolje nove vrste, obrasca ili težine; neosvježavajući san; i malaksalost koja traje više od 24 sata nakon napora.

Oni koji imaju manje od četiri simptoma, ali zadovoljavaju sve ostale kriterije, navodno imaju kronični umor, a ne sindrom kroničnog umora. Ta se jedna riječ može činiti samo suptilna razlika, ali za one koji pate od CFS-a je to važno; prema Hartzu, mnogi pacijenti vjeruju da ih medicinska ustanova ozbiljnije shvaća ako im se dijagnosticira sindrom, a ne kronični umor.

CFS često započinje samo kao rutinska gripa ili druga zarazna bolest. Razlika je u tome što se zadržava. "Umjesto da odem za tjedan ili dva", kaže Hartz, "čini se da nikad nije bolje."

Iako svatko može dobiti CFS, - vjeruje se da ga ima nekih 836 000 Amerikanaca - - žene imaju dvostruko veću vjerojatnost da ga dobiju od muškaraca, pokazalo je nedavno istraživanje objavljeno u Archives of Internal Medicine (1999; 159: 2129-2137). Najčešće pogađa ljude u dobi od 30 do 60 godina, točnije od 40 do 49 godina.

Liječnici su na jednako klimavim nogama što se tiče liječenja. Budući da ne znaju što uzrokuje CFS - popis mogućnosti pranja uključuje viruse, imunološku disfunkciju, poremećaje središnjeg živčanog sustava, vrstu niskog krvnog tlaka, nutritivni nedostatak, čimbenike okoliša i emocionalni stres - CFS liječe rješavanjem simptoma , a ne uzrok bolesti.

Recimo da su simptomi pacijenta bolovi u mišićima, noćni poremećaji spavanja, depresija i glavobolja. Liječnik će vjerojatno propisati opuštajuće mišiće, tablete za spavanje, antidepresive i lijekove protiv glavobolje, a također će preporučiti sastanak s fizioterapeutom, masažnim terapeutom i psihijatrom. I liječnik će vjerojatno preporučiti pacijentu da počne uključivati ​​male količine aktivnosti u dan, počevši od samo pet minuta laganog hodanja dnevno i odatle nakupljajući se. To je spor, naporan proces.

Neka iznenađujuća istraživanja

Mnogi pacijenti s CFS-om, koje liječe Hartz i drugi liječnici, osjećaju se malodušno što medicinska znanost ne može učiniti više za njih. Lijekove na recept isprobava nekolicina, s različitim rezultatima. Oni su skloni eksperimentiranju s bezbrojnim alternativnim zdravstvenim tretmanima. (Dunlap je, na primjer, koristio masažu i tradicionalnu kinesku medicinu, uključujući bilje i akupunkturu, kako bi pomogao u oporavku.) Nekim pacijentima pomažu lijekovi i psihoterapija; za druge su manje učinkoviti. Isto vrijedi i za alternativne terapije - ponekad su korisne, a ponekad nisu.

U potrazi za čvrstim znanstvenim podacima o tome što djeluje, a što ne, Hartz i njegova suradnica Suzanne Bentler pokrenuli su studiju prije četiri godine. Zatražili su od oko 150 pacijenata s kroničnim umorom da navede sve intervencije koje su koristili za umor - od alternativnih do uobičajenih, uključujući tjelesnu aktivnost i farmaceutske proizvode. Otprilike dvije godine kasnije, istraživači su ponovno kontaktirali ispitanike i pitali ih kako im ide i je li se njihov CFS poboljšao. Kada su istraživači nedavno prikupili svoje podatke, otkrili su neke neočekivane rezultate: čini se da joga pomaže CFS pacijentima više nego bilo što drugo. Hartz je bio šokiran.

"Joga je bila jedna od rijetkih stvari koje su predviđale poboljšanje", kaže Hartz. "Ljudi koji su se bavili jogom osjećali su se bolje od ljudi koji su isprobavali druge stvari." Ono što ovo otkriće čini još iznenađujućim jest činjenica da Hartz i njegov tim nisu slutili da bi joga bila toliko korisna. "O jogi ne znam gotovo ništa", kaže Hartz. "Ovaj je nalaz nekako izbio iz vedra neba. Nismo ga tražili."

Hartz upozorava da su ovi rezultati preliminarni i da su potrebne daljnje studije kako bi se utvrdili nalazi; u stvari, njegov tim nije završio ni potpunu analizu podataka studije. A ako je joga uistinu toliko korisna koliko studija sugerira, Hartz bez daljnjeg istraživanja neće znati imaju li koristi od CFS-a pacijenti od nježne tjelesne aktivnosti, meditativne komponente ili nekog drugog čimbenika. Čak i uz sva ta upozorenja, Hartzovo istraživanje nudi oboljelima od CFS-a uzbudljivu mogućnost za učinkovito liječenje njihove bolesti.

Naravno, Dunlap i Klein godinama znaju što su Hartz i njegov tim otkrili u svojim istraživačkim laboratorijima - da joga pomaže oboljelima od CFS-a da ozdrave. Zapravo, kažu da im je joga gotovo spasila život.

Vani u Rovovima

Nakon što se razbolio, Dunlapov se svijet preokrenuo. Pao je 20 kilograma i imao je problema s jasnim razmišljanjem. Postalo mu je teško uzdržavati se. Njegova bolest toliko je opteretila romantičnu vezu da je na kraju završila. Njegovi prijatelji pružali su malu podršku jer nisu razumjeli što nije u redu s njim. Osjetio je da ga je medicinska zajednica napustila i utonuo u depresiju.

"Bilo je to kao da sam umrla. Tako sam se osjećao - više nisam mogao biti ta osoba. Moje tijelo to ne bi učinilo", kaže Dunlap. "Bilo je stvarno nekako pakleno. Bio sam u krhkom stanju i bio sam mlad, prije zdrav, virilan čovjek - to je bilo teško. Bilo je brutalno."

CFS je bio brutalan i za Kleina, iako na različite načine. Nakon što je dva mjeseca bila bolesna, Klein je bila prisiljena napustiti posao upravljajući trgovinom odjeće. Provela je 10 mjeseci u krevetu, bez posla i idući od liječnika do liječnika, tražeći pomoć. Ispila je beta-blokatore, protuupalne lijekove, lijekove protiv anksioznosti i lijekove protiv bolova. Uz CFS, razvila je fibromialgiju, poremećaj koji karakterizira bolna bol i ukočenost ligamenata, mišića i tetiva. Nakon godinu dana prisilila se da se vrati poslu i zaposlila se kao kupac u glavnom lancu robnih kuća. Ali i tada je nastavila patiti ulažući svaku trunku snage u svoj posao. "Živjela bih dva života - išla bih raditi i trudila se, a onda sam otišla kući i više nisam ništa radila." Kada financijske poteškoće dođu u lanac,bila je jedna od prvih koja je puštena. "Oni su bili za mnom", kaže Klein. "Zapravo sam bio bolestan kod kuće kad su me otpustili i bilo je to veliko olakšanje."

Tada su se Dunlap i Klein osjetili da više ne mogu izdržati - okrenuli su se jogi. Za Dunlapa je to bio povratak u disciplinu koju je volio i bavio se šest godina prije nego što se razbolio. Tijekom godine prije nego što je CFS udario, Dunlap je krenuo na ozbiljan tečaj joge - svakodnevno je entuzijastično vježbao. Ali kad se razbolio, za sobom je ostavio jogu šest mjeseci. Iako je volio jogu, osjećao se toliko umorno, potišteno i nemotivirano, da nije mogao pobuditi ni želju za vježbanjem. Napokon se, ipak, vratio tome.

Započeo je s meditacijom, pisanjem dnevnika i nježnim asanama - - savijanje prema podu na podu, rascjepkanje, protezanje bokova, poziranje mosta i Savasana. Vježbao je pola sata dnevno - neznatno u usporedbi s njegovom prethodnom jakom praksom. Ali za Dunlapa je to uvelike promijenilo njegovo osjećaje.

"U to mi je vrijeme uistinu bilo važno osjećati se kao da mogu uložiti svoj duh u nešto što će donijeti pozitivan povrat", kaže Dunlap. "To sam dobio od joge. Naučio sam kako - vrlo intuitivnim, osjetljivim praćenjem vlastitog daha, vlastitih obrazaca energije i vlastitih obrazaca mišljenja - dovesti sebe u stanje koje je bilo opušteno i prihvaćajući što mi se događalo. To je donijelo i utjehu u moje tijelo, što je bilo baš dobrodošlo. To je ono zbog čega sam se tome vraćao svaki dan. "

Od svih asana koje je Dunlap pokušao, najutješnije su bile inverzije. "Inverzija je za mene bila samo lijek", kaže. Kad je bio preslab da bi držao rame, vježbao ga je uz potporu stolice. "Ponekad bih u tom položaju sudjelovao u općenitoj Pranayami. Ponekad bih čak i duboko zaspao, što je bilo blaženo. Napokon bi se čitav moj sustav dovoljno opustio da bih mogao ući u dubok fizički san."

Kad je Hartz čuo za Dunlapov uspjeh s inverzijama, bio je fasciniran. Prema Hartzu, čak 60 do 70 posto CFS pacijenata ima neurološki posredovanu posturalnu hipotenziju, što znači da im krvni tlak pada kad stoje. Liječnici ovo stanje obično liječe lijekovima koji povećavaju količinu krvi, ali Hartz kaže da su inverzije intrigantan tretman bez lijekova. To Dunlapa ne iznenađuje. "To je upravo ono što nam tradicija govori da su to najvažnije poze. To je moje vlastito iskustvo potvrdilo."

Dunlap je nježno vježbao jogu šest mjeseci, a zatim je godinu dana proveo vraćajući se na prethodnu razinu snage. Postepeno je povratio svoje zdravlje. Danas svakodnevno vježba jogu, drži satove u Yoga studiju Mill Valley u Mill Valleyu u Kaliforniji i piše magistarski rad o svetoj arhitekturi.

Za Kleina je joga bila potpuno novo iskustvo. Nakon što je dobila otkaz, posvetila se poboljšanju. Dobila je malo snage u fizikalnoj terapiji, ali tek kad je započela jogu - njezina je sestra malo vježbala jogu i predložila Kleinu da pokuša - zaista se počela poboljšavati. Početnički tečaj ostavio ju je iscrpljenom, pa se dva puta tjedno prijavljivala na privatne satove.

Klein je polako počeo. Njezin je instruktor započeo s dahom, a zatim prešao u nježne poze. "Ponekad, ako sam imao loš dan, moja praksa je bila samo ležanje u krevetu i disanje ili držanje poza na leđima", kaže Klein. "Ali radio sam svaki dan. Polako sam se popravljao. Volio sam jogu - radio sam je svaki dan, bez obzira koliko se osjećao gadno, čak i ako sam pet minuta ležao na podu, koristeći kaiš za rastezanje potkoljenice, ili ležati iznad jastuka i disati. "

Gledajući unatrag, Klein shvaća da su disanje, meditacija i svjesnost o tijelu bili najvažniji dijelovi njezina procesa ozdravljenja. "Hodala sam godinama unaokolo nesvjesna svog tijela", kaže ona. "Išao bih u teretanu i vježbao kako bih pokušao doći u formu i stegnuti trbušnjake i sve te stvari - ali nisam bio svjestan tijela u kojem živim." S vremenom je izliječila, a Klein je jedan po jedan prestao uzimati lijekove. Nakon godinu dana bila je spremna ponovno raditi.

Ovaj se put, međutim, nije vratila maloprodaji. "Kad god bih sjedio i meditirao, uvijek bi se ispostavilo da želim podučavati jogu", kaže Klein, "i rekao sam: 'Ovo je ludo!' Iako sam se popravljao, nisam bio jak. " Ali njezini su učitelji joge prozreli njezinu fizičku slabost i uvježbali je da podučava druge. Od tada predaje.

Zašto joga djeluje?

Znanstvenici ne znaju zašto joga pomaže ljudima s CFS-om, ali instruktori joge vjeruju da pomažu. Navode sljedeće razloge.

YOGA POMAŽE BEZ OZLJEDBE. Istraživanja pokazuju da blaga tjelovježba može pomoći ljudima s CFS-om da povrate snagu. Joga nježne, restorativne poze povećavaju cirkulaciju i protok kisika - ključeve zacjeljivanja - bez iritacije tijela. (Povećanje brzine otkucaja srca i krvnog tlaka i stvaranje više mliječne kiseline u rigoroznijim oblicima vježbanja mogu potaknuti pogoršanje simptoma.) "Tijelo reagira na nježnost", kaže Jenni Fox, učiteljica joge u Santa Cruzu u Kaliforniji i suradnici. vlasnik Yoga-Nia Adventures. "Važno je napraviti prostor za protok energije u tijelu i otvoriti srce. Možete napraviti sve" ispravne "restorativne poze, ali ako poze vidite kao način za" popravljanje "tijela, a ne kao način odvesti vas u stanje suosjećanja, teško je primiti iscjeliteljsku jogu koju može donijeti. "

JOGA BILANSI. Ljudi s kroničnim umorom često nisu u kontaktu sa svojim prirodnim ljudskim ritmom. Kretali su se prebrzo, činili previše i tijela su im se srušila. Joga im pomaže pronaći sporiji, prirodniji tempo. "Radi se o tome da takvi ljudi poslušaju sebe", kaže Charles Matkin, kodirektor Mind Body Therapies u Haelthu, komplementarnom zdravstvenom centru u New Yorku. "Riječ je o formiranju discipline - discipline mira koja okružuje nešto s čime osjećate nekontroliranost. Umjesto discipline sve više i više, to može biti disciplina sve manje i manje, nenametljiva svakodnevna praksa."

YOGA ENERGIZIRA. "Osoba s CFS-om bori se sa iscrpljenom energijom, a joga pomaže vratiti energiju umornom tijelu, omogućujući stanicama, osjetilima i živcima da se smire", kaže Fox. Neke korisne poze uključuju sljedeće:

Nagibi prema naprijed umiruju živčani sustav dopuštajući energiji da teče do kralježnice, a istovremeno povećava protok krvi i kisika do srca i glave.

Podržani Adho Mukha Svanasana (pas okrenut prema dolje) potiče protok krvi u glavu, vrat i srce.

Uttanasana (Stojeći prema naprijed) smiruje živčani sustav, postupno povećava protok krvi u mozak i oslobađa dišne ​​mišiće vrata od napetosti.

Ležanje preko križnih nosača može pomoći na tih način stimulirati živčani sustav i povećati cirkulaciju nadbubrežnih žlijezda, štitnjače i bubrega koji su skladište energije.

OSNAŽIVAČI JOGE. Instruktori se slažu da to osnažuje CFS-ove na način na koji ništa drugo ne može: "Oni koji pate postaju bolji kada su aktivno uključeni", kaže Fox.

YOGA UČI STILNOSTI. "Patanjali kaže da ako neko vrijeme možemo mirno sjediti s tijelima, rastemo u svojoj sposobnosti da budemo", kaže Fox. "Mislim da ljudima koji imaju CFS može biti dar naučiti kako dulje vrijeme ostati na mjestu. Život uvijek teče kroz nas, čak i kad se ne krećemo prema van. Biti miran je priliku slušati mnoge lijepe stvari koje tijelo ima za reći, a koje nismo slušali. "

Dvanaest godina nakon što ga je CFS obmanuo, Dunlap se osjeća bolje - i nije opsesivno vođen kao nekada. I dalje ima neke simptome CFS-a, uključujući intenzivnu osjetljivost na hladnoću i određenu hranu, ali najveća je promjena tko je Dunlap postao duhovno.

"Osvrćem se unazad i mislim, Bože moj, ako bih to morao ponovno živjeti, mislim da ne bih mogao, ili bih mogao", kaže. "Ali postoji taj osjećaj da se dogodila određena milost, otvorila se određena mudrost i mogu vidjeti svijet očima koje nisu zaprljane sebičnošću, narcisoidnošću i ovim velikim neprobojnim osjećajem besmrtnosti."

Što se tiče Kleina, život je dobar. Nastavlja podučavati jogu, ali možda je najveća promjena u njenom životu to što je - zahvaljujući jogi - naučila usporiti i živjeti zdravo. "Prije nisam bio u kontaktu ni sa sobom ni sa svojim tijelom", kaže Klein. "Uopće nisam imao zdravih navika - pušio sam i pio. Sad se osjećam puno zdravije. Jogi zapravo pripisujem sve bolje. Mislim da bez nje ne bih postao bolji."

Alice Lesch Kelly slobodna je spisateljica koja živi u Massachusettsu.

Preporučeno

Joga i lupus
Intervju YJ-a: Steve Ross
Otvorite oči - i meditirajte